¿Cuál es la diferencia entre ansiedad y depresión?

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Mujer sufriendo depresión

Se escucha tanto hablar sobre la ansiedad y la depresión que muchas veces confundimos ambos trastornos. Sin embargo, la ansiedad y la depresión son dos trastornos diferentes con síntomas distintos. Es importante conocer acerca de sus similitudes y diferencias para poder manejarlos de la manera correcta. A continuación, te contamos la diferencia entre la ansiedad y la depresión para que no haya más confusión.

¿Qué significan los términos depresión y ansiedad?

Como mencionamos antes, existen diferencias entre la ansiedad y la depresión. Por un lado, la depresión pertenece a los trastornos de estado de ánimo y se caracteriza por sentimientos de angustia, tristeza y/o desesperanza que afectan significativamente la vida de la persona que la sufre. A pesar de que la tristeza es uno de sus síntomas, la depresión no es igual a estar triste. Mientras que la tristeza es solamente un estado de ánimo temporal, la depresión es un trastorno que afecta el funcionamiento de la persona y dura más de dos semanas.

Por otro lado, la ansiedad pertenece a los trastornos de ansiedad y se caracteriza por la preocupación, miedo y/o inquietud excesiva sobre eventos o situaciones futuras. Si bien, la ansiedad es una reacción normal del ser humano, el exceso de ansiedad no lo es. Cuando hay un exceso de ansiedad y la misma se convierte en un trastorno como tal, la ansiedad tiende a escalar rápidamente y, en varias ocasiones, resulta en ataques de pánico.

¿Cómo te hacen sentir la depresión y la ansiedad?

Entre las diferencias de la depresión y la ansiedad se encuentran como estas se manifiestan y se sienten.Por un lado, la depresión tiene los siguientes síntomas:

  • Pierdes el interés o el placer de hacer actividades que antes te gustaban
  • Tienes un estado de ánimo depresivo la mayor parte del día
  • Aumentas o pierdes peso rápidamente sin hacer ninguna dieta diferente
  • Tu apetito aumenta o se reduce
  • Tienes dificultades para quedarte dormido o mantener el sueño
  • Sientes que partes de tu cuerpo se mueven rápidamente o lentamente
  • Sientes culpa
  • Te sientes inútil
  • No sientes energía para nada
  • Tienes pensamientos constantes de suicidio
  • Sientes desesperanza y/o tristeza
  • Te sientes irritable
  • Duermes demasiado y no tienes energías para levantarte

Cabe recalcar que estos son los síntomas más comunes de la depresión, pero pueden cambiar dependiendo del caso. De igual forma, no es necesario tener todos ellos para tener depresión.

Por otro lado, la ansiedad se siente así:

  • Sientes preocupación o ansiedad excesiva durante la mayor parte del día por, al menos, 6 meses
  • Sientes dificultad para controlar tus preocupaciones
  • Te sientes al límite todo el tiempo
  • Te sientes cansado
  • Tienes dificultad para concentrarte
  • Sientes que tu mente se queda en blanco
  • Te sientes irritable
  • Tienes tensión muscular
  • Tienes dificultades para quedarte dormido o mantener el sueño

Como puedes ver, algunos de los síntomas de la ansiedad son parecidos a los de la depresión. Es por esto que es tan fácil confundir un trastorno con otro. No obstante, es importante evaluar a profundidad cada caso para poder hacer un diagnóstico correcto. La única persona que puede evaluar y hacer un diagnóstico es un profesional de la salud mental. Si te sientes identificado con alguno de estos síntomas, es importante que busques ayuda.

¿Se puede sufrir de ansiedad y depresión al mismo tiempo?

¡Sí! Muchas veces, las personas que sufren de depresión tienen síntomas de ansiedad también. De igual manera, las personas que tienen ansiedad, pueden desarrollar un trastorno de depresión con el tiempo. Tanto así, que la OMS también incluye un trastorno llamado trastorno mixto ansioso-depresivo donde se considera la presencia de ambos trastornos en un solo caso.

A pesar de que esto puede pasar, es importante que un profesional de la salud mental sea quien evalúe el caso a profundidad y diagnostique si es un trastorno de depresión, un trastorno de ansiedad o ambos. Es importante que sea un profesional que lo haga ya que, de esa manera, se puede encontrar el tratamiento adecuado.

Similitudes y diferencias entre la ansiedad y depresión

El trastorno de ansiedad y el de depresión comparten algunos síntomas, lo cual permite que exista una confusión entre ambos. Sin embargo, los dos tienen algunas similitudes y algunas diferencias que son importantes tomar en cuenta. A continuación, te contamos algunas de ellas.

Similitudes

  • En ambos trastornos, la persona puede experimentar dificultad para dormir o mantener el sueño
  • La persona puede sentir inquietud y angustia con depresión y ansiedad
  • Ambos trastornos pueden tener un factor genético que juega un rol importante en su desarrollo
  • La persona puede sentir dificultad para concentrarse o mantener la atención
  • La ansiedad y la depresión causan irritabilidad en la persona
  • Con ambos trastornos, la persona se siente sin energía y cansada la mayor parte del tiempo
  • Ambos trastornos afectan, significativamente, el funcionamiento de la persona
  • Ambos son más frecuentes en las mujeres
  • Los dos trastornos se desarrollan como una manera de adaptarse al entorno

Diferencias

  • Mientras que la ansiedad se genera por el miedo o preocupación, la depresión se genera por la tristeza
  • La ansiedad se enfoca en eventos futuros y la depresión se enfoca en eventos presentes o pasados
  • Una persona con ansiedad no necesariamente pierde el interés o placer en las actividades
  • La depresión causa fluctuaciones en el estado de ánimo de las personas a lo largo del día
  • Las personas con ansiedad perciben amenaza, mientras que las personas con depresión perciben pérdida o fracaso
  • Para diagnosticar un trastorno de ansiedad, es necesario que los síntomas estén presentes al menos 6 meses. Para diagnosticar un trastorno de depresión, es necesario que los síntomas estén presentes al menos 2 semanas.
  • La depresión afecta la autoestima de la persona
  • Personas con depresión tienen más probabilidades de cometer suicidio que las que tienen ansiedad

Tratamiento

El mejor tratamiento para ambos trastornos es la psicoterapia. A pesar de que son distintos, la terapia ayuda a que la persona encuentre una forma saludable de adaptarse al entorno, sin la necesidad de la ansiedad o la depresión para hacerlo. Por un lado, la terapia para la depresión permite a la persona encontrar la raíz del trastorno, la razón de los síntomas y modifica la forma de pensar (negativa) de la persona para llegar al bienestar. Por otro lado, la terapia para la ansiedad ayuda a la persona a encontrar la razón de sus preocupaciones y/o miedos, da estrategias para afrontarlos y ayuda a la persona a manejar la ansiedad con diferentes ejercicios.

Otro tratamiento que se utiliza para el manejo de la depresión y la ansiedad son los fármacos. Para la depresión, se suele utilizar antidepresivos, mientras que para la ansiedad se suele utilizar ansiolíticos u otros. Sin embargo, estos medicamentos no se pueden auto-ingerir bajo ninguna circunstancia. Es importante que un psicólogo y un psiquiatra evalúen el caso en conjunto y administren su ingesta.

A pesar de ser dos trastornos diferentes, ambos afectan la vida de la persona de una manera significativa. Es por esto que es necesario buscar ayuda si te sientes identificado con algo de lo que hemos mencionado en este blog. Ningún trastorno desaparece con el tiempo. Al contrario, los trastornos suelen intensificarse y crear mayor malestar en la persona que lo sufre.

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