¿Qué factores pueden influir en la salud mental?

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¿Qué es la salud mental?

La salud mental es un estado integral de bienestar entre los pensamientos, acciones, conductas y emociones de una persona. En ocasiones, las personas no gozan de salud mental por afectaciones en su funcionamiento mental y/o emocional. Estas alteraciones o cambios por los cuales pasa una persona suelen ser conocidos como trastornos o enfermedades de salud mental.

¿Qué son las enfermedades de salud mental?

Las enfermedades mentales hacen referencia a los trastornos mentales que pueden ser diagnosticados y que son alteraciones y afectaciones negativas a la forma de pensar, sentir y actuar de una persona. Las enfermedades mentales también son condiciones que pueden provocar angustia o problemas a la hora de hacer actividades cotidianas o interactuar socialmente con otras personas.

No hay que confundir a los trastornos o enfermedades mentales con reacciones cotidianas de nuestra mente y emociones en situaciones específicas. Por ejemplo, si tienes que dar una rueda de prensa o en una reunión de negocios te pones nervioso y te mueves mucho antes de hacerlo esto no necesariamente es un trastorno. Puede que simplemente sean nervios lógicos porque quizá sea una experiencia nueva para ti. Una forma más simple para diferenciarlos es que los trastornos pueden irrumpir tu vida cotidiana y te limita de cumplir actividades de forma constante antes que en situaciones específicas.

Factores que pueden afectar a mi salud mental

Existen varias razones por las cuales la salud mental se puede ver afectada. A continuación, algunos de los factores más comunes:

  • Pérdida o duelo por un ser querido: 
    • Las etapas de duelo de la muerte de algún ser querido o tal vez el fin de una relación por una infidelidad son factores que pueden afectar la salud mental de una persona porque son procesos largos donde una serie de pensamientos y emociones aparecen en el transcurso. Es recomendable que si después de 6 meses de lo ocurrido no tienes ningún avance y tu salud mental empeora busques ayuda profesional.
  • Soledad y aislamiento
    • Hay una serie de razones por las cuales una persona puede sentirse sola y aislada. Algunas son: mudarse de país, vivir solo/a, jubilación entre otras. Estos sentimientos suelen ser comunes, pero pueden afectar la salud mental en un largo plazo.
  • Abuso doméstico y familiar:
    • El abuso físico o emocional por algún miembro cercano de la familia puede tener graves repercusiones a largo plazo, afectando la autoestima o incluso generando traumas. 
  • Bullying
    • El bullying puede causar que tus habilidades sociales sean afectadas y de igual forma tu autoestima. El bullying incrementa de forma elevada la probabilidad de desarrollar trastornos de salud mental.
  • Abuso de alcohol y otras sustancias
    • Hay una elevada correlación entre el abuso de sustancias y los problemas de salud mental. Al abusar de estas sustancias se puede afectar los procesos cognitivos y también emocionales de las personas llegando a causar ansiedad, depresión u otros desórdenes.
  • Problemas de sueño
    • La falta de sueño puede afectar el estado de ánimo, concentración, memoria y calidad de vida.
  • Desempleo o cierre de negocio
    • Estas acciones pueden crear niveles de estrés elevado y afectar gradualmente la salud mental de las personas.
  • Condiciones o enfermedades físicas graves o de larga duración
    • Condiciones físicas o enfermedades como el cáncer pueden tener un efecto importante en la salud mental de las personas por los cambios que estas representan en el estilo de vida de las personas.
  • Situación económica o clase social
    • La situación económica o clase social es otro factor que puede afectar la salud mental debido a los retos y preocupaciones por las cuales afronta una persona de contextos sociales menos privilegiados.
  • Experimentar algún tipo de discriminación
    • La discriminación puede causar malestar e incluso generar traumas en las personas que la han experimentado. 
  • Etapas de vida y desarrollo  
    • Los cambios en el crecimiento de las personas también pueden afectar el estilo de vida de las personas y por ende su percepción y emoción ante estas situaciones. Por ejemplo, cuando una persona termina su etapa de universidad y tiene que hacerse cargo de responsabilidades que pueden ser nuevas y representan un reto para la persona.

¿Mi salud mental puede cambiar con el tiempo?

La respuesta es sí. La salud mental de una persona depende de factores internos y externos que no siempre son estables a través del tiempo. Cuando algún evento o situación requiere grandes cantidades de esfuerzo de regulación emocional y de herramientas para afrontar problemas es posible que los niveles de bienestar y de salud mental de una persona sean afectados y cambien a lo largo del tiempo.

¿Cuáles son las señales de tener un problema de salud mental?

Los problemas de salud mental o los trastornos de salud mental deben ser diagnosticados por un profesional y basados en el DSM, Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales para tener certeza. Sin embargo, existen algunas señales de que que puedas tener un problema de salud mental:

  • Pensamientos confusos y una disminución en la habilidad para concentrarse
  • Sentirse triste o “decaído”
  • Sentirse “inútil”
  • Dificultades para concentrarse en las actividades cotidianas
  • Alta sensibilidad 
  • Pensamientos erráticos, impidiendo mantener ideas claras y afectando la velocidad del habla
  • Sentimientos de culpa abrumadores o excesivos
  • Miedo excesivo o preocupación excesiva
  • Aislamiento de actividades de interacción social 
  • Cambios de ánimo abruptos
  • Pensamientos suicidas
  • Cambios en la alimentación significativos
  • Problemas en el consumo de sustancias como alcohol u otras drogas
  • Distorsión de la realidad como paranoia o alucinaciones
  • Cambios en el deseo sexual
  • Irritabilidad, conductas violentas u hostiles
  • Cansancio significativo o falta de energía

 ¿Qué debo hacer si creo que tengo un problema de salud mental?

Si crees que tienes un problema de salud mental podrías intentar seguir estas recomendaciones.

  1. Busca ayuda en terapia psicológica: Si crees que tienes un problema de salud mental lo primero que debes hacer es buscar ayuda. Este primer paso, puede ser contándole a alguien más sobre lo que estás pasando y que esta persona te pueda guiar hacia un profesional. O, puedes acudir directamente por asistencia psicológica profesional.
  2. Inicia un proceso psicológico: Al asistir de forma directa a servicios de salud mental es importante que primero tengas un diagnóstico de que es lo que podría estar pasando para en el proceso conocer las causas y explorar algunas soluciones para aliviar la situación. En un estudio se encontró que el 80% de las personas que asisten a psicoterapia se siente mejor que las personas que no asisten a una.  Ten en cuenta que es de suma importancia que el psicólogo o psicóloga que te guíe en este proceso se ajuste a tus necesidades, pues la efectividad de la terapia depende hasta de un 30% de la relación que tienes con tu terapeuta.


  1. Busca un soporte y balance integral: El proceso de terapia puede tener mejores resultados si se complementa este tratamiento con otros componentes. Por ejemplo,  también puedes buscar a un nutricionista para que te pueda guiar hacia los alimentos que mejor te podrían ayudar en medio de este proceso. Junto a esto puedes practicar actividad física, yoga, mindfulness o meditación.


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