¿Por qué es importante expresar mis emociones?

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Personas expresando sus emociones

Vivimos en una sociedad donde expresar las emociones es signo de debilidad o vulnerabilidad. Desde pequeños, nos enseñan a ser fuertes, a no llorar, a mostrar nuestra mejor cara, a sonreírle a la vida y a buscar una solución inmediata a nuestros problemas. Aprendemos a categorizar las emociones como positivas o negativas, a quitar valor a emociones que son necesarias y naturales, y a evitar todas esas emociones que nos hacen sentir incómodos. Sin embargo, ignorar las emociones negativas solo nos lleva a que perdamos la capacidad de desarrollar habilidades y herramientas necesarias para lidiar con el mundo real. Como resultado, las personas no saben manejar el estrés, sufren de ansiedad, desarrollan trastornos mentales y se ven enfrentados a un deterioro de su salud mental y física. Por esto, para poder llevar una vida equilibrada y saludable, es necesario que aprendamos a expresar las emociones que sentimos.

¿Para qué sirven las emociones?

Las emociones son respuestas del cuerpo a todo lo que pasa en nuestro alrededor: a las circunstancias de la vida, a las percepciones que tenemos, a las experiencias que vivimos, etc. Las emociones existen para expresar la forma en cómo nos sentimos y para dar «color» a nuestras vidas. Cada emoción transmite un mensaje interno, el cuál puede tener algunas funciones:

  • Función adaptativa: Prepara al organismo para actuar
  • Función social: Expresa nuestro estado de ánimo y facilita la comunicación con los demás
  • Función motivacional: La emoción y la motivación trabajan juntas, por lo que una emoción puede motivar a una persona a hacer algo

Existen seis emociones básicas: la ira, el asco, el miedo, la alegría, la tristeza y la sorpresa. Todas ellas nos dan diferentes mensajes y nos dan retroalimentación acerca de nuestro alrededor. Algunas son más agradables que otras y su intensidad varía dependiendo de la circunstancia. No obstante, todas son valiosas y necesarias para un buen funcionamiento.

Beneficios de expresar las emociones

Las emociones activan la producción de moléculas en el cuerpo que, a la vez, transmiten un mensaje al organismo. Este mensaje es capaz de alterar el comportamiento de las células en el cuerpo. Por ejemplo, pueden alterar la división celular, la producción de proteínas y hasta modificar los genes. Al expresar una emoción, dejamos que este mensaje fluya y prevenimos que el mensaje altere de manera negativa a nuestras células. En cambio, si evitamos la emoción y no la expresamos, la misma se queda en el organismo por más tiempo y altera las células hasta causar una enfermedad.

Digamos que el agua que tomas todas las mañanas son tus emociones. Si dejas que el agua corra por un filtro, entonces tendrás agua limpia y podrás mantener tu salud. En cambio, si tomas agua que ha estado estancada en un recipiente, la misma no estará limpia y seguramente sufrirás de alguna enfermedad. El filtro, en este caso, es la expresión de la emoción. Al expresar tus emociones, favoreces la longevidad y previenes la aparición de enfermedades. De igual forma, si expresas tus emociones podrás disfrutar de los siguientes beneficios:

  • Mejorar tus relaciones
  • Comunicarte mejor con los demás
  • Tener autocontrol
  • Saber enfrentar situaciones difíciles de la vida
  • Desarrollar resiliencia
  • Atender a nuestras necesidades
  • Tener empatía
  • Conocernos mejor

¿Cómo puede perjudicarme el no expresar mis emociones?

Cuando una olla de presión sobrepasa su límite de capacidad, la misma suele explotar. De la misma forma que pasa con la olla de presión, una persona que no expresa sus emociones tiende a explotar en cualquier momento. Las emociones no expresadas se van acumulando en el organismo y, en el rato menos pensado, salen. Las emociones que no se expresan suelen favorecer la aparición de enfermedades, ya sean físicas o psicológicas.

A nivel físico

En psicología, se habla mucho de la somatización. Estas son enfermedades o síntomas que se originan en la mente, pero que se manifiestan físicamente. Es decir, la persona comienza a sentir síntomas físicos que son causados por un problema psicológico. Cuando no se expresan las emociones, la persona puede desarrollar enfermedades psicosomáticas como las siguientes:

  • Migrañas
  • Dolores de cabeza
  • Mareo
  • Vértigo
  • Náuseas
  • Gastritis
  • Visión doble
  • Taquicardia
  • Asfixia
  • Diarrea
  • Acidez
  • Reflujo
  • Cáncer

A nivel psicológico

Las personas que no expresan sus emociones o que no fueron capaces de manejarlas sanamente, son personas que tienden a quedarse en el pasado. Estas personas se obsesionan con eventos del pasado y se culpan por no haber actuado de cierta forma o por haber dicho algo inapropiado. No logran superar el pasado, hasta el punto de deteriorar la salud mental de la persona. De igual forma, las personas que no logran expresar sus emociones, tienden a desarrollar trastornos como la depresión o la ansiedad.

¿Cómo aprender a expresar las emociones?

Las emociones son respuestas normales y naturales del ser humano. Somos nosotros los que hemos puesto un juicio de valor negativo hacia expresarlas. Pero como vimos antes, no expresarlas solo nos lleva a tener problemas en el futuro. Por eso, a continuación te damos algunas pautas de cómo puedes comenzar a expresar tus emociones.

  • Aprende a reconocer lo que te gusta y lo que te incomoda. Al conocer cuáles son estas cosas, podrás entender las emociones que se desarrollan al estar frente a estos estímulos.
  • Identifica las emociones. Saber qué emoción estás sintiendo te ayuda a poner en palabras lo que estás sintiendo. De igual forma, puedes aprender herramientas para hacer frente a esa emoción o gestionarla.
  • Aprende a comunicar tus emociones. La mejor manera que puedes comunicarte con los demás es de forma asertiva. Esto quiere decir aprender a decir lo que piensas y sientes sin lastimar al otro.
  • Aprende a poner límites. Saber decir no es cuidar de tus emociones.
  • No tengas miedo a las emociones incómodas. La vida está llena de buenos y malos momentos. Si esperamos que todo sea bueno, estaríamos viviendo en un mundo irreal. Por eso, es importante saber gestionar las emociones que son incómodas para no sentirse abrumado por ellas.
  • Anda a terapia. En terapia podrás trabajar las emociones que tiendes a evitar y, con la ayuda de un profesional que no te juzgará, podrás expresar tus emociones de una manera sana.

Todas las emociones son necesarias para el funcionamiento óptimo del ser humano. Por eso, es importante aprender a gestionar y a expresar las emociones de una manera sana. Si no sabes cómo hacerlo, ir a terapia es la mejor opción. En terapia aprenderás herramientas que te ayuden a ti. Aprende a utilizar las emociones a tu favor y no dejes que ellas sean las que te manejen a ti.

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