¿Qué es y cómo saber si tengo depresión?

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Seguramente conoces a alguien que ha expresado sentirse triste por unos momentos y lo ha  llamado “depresión”. Tal vez hasta tú lo has hecho y por eso estás aquí. Pero, la depresión va más allá de eso. Según el Instituto Nacional de la Salud Mental o NIMH (por sus siglas en inglés) y el Manual de Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (DSM, por sus siglas en inglés), la “depresión” es parte de los trastornos del estado de ánimo.

Antes de saber si es que estás sufriendo de depresión, es importante informarte de algunas cosas. Por eso, en este blog te ayudaremos a entender de forma breve: qué son los trastornos de ánimo, qué es la depresión, sus tipos, cómo se manifiesta y cómo saber si sufres de depresión.

¿Qué son los trastornos del estado de ánimo?

Según un artículo del Dr. William Coryell para la versión web del DSM, estos trastornos son variaciones en las emociones que sentimos, y se caracterizan por períodos largos de tristeza y alegría o júbilo. Dentro de los trastornos del estado de ánimo se encuentran los depresivos y bipolares. En esta ocasión, nos enfocaremos en los trastornos depresivos o la depresión.

Entonces, ¿qué es la depresión?

La depresión es el término con el cual nos referimos a cualquiera de los trastornos depresivos. Los trastornos depresivos o de depresión suceden cuando pasamos por sentimientos de angustia, desesperanza o tristeza; afectando nuestra forma de pensar, sentir y actuar en nuestra vida cotidiana, como cuando dormimos, comemos o trabajamos.

Si bien cualquier persona puede pasar por esto, para diagnosticar a alguien con depresión, los síntomas deben manifestarse de forma prolongada y por al menos dos semanas. Además, es importante que el diagnóstico sea realizado por un profesional de salud mental basándose en herramientas validadas como el Manual de Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (DSM).

¿Cuáles son los tipos de depresión y cómo saber qué tipo de depresión tengo?

Como mencionamos anteriormente, la “depresión” es el término que usamos para referirnos a cualquiera de los trastornos depresivos. Según el NIMH existen varios trastornos depresivos, pero los más comunes son:

  • Trastorno de depresión mayor o grave : Este trastorno se caracteriza porque los síntomas de depresión están presentes gran parte del día a día de forma constante, por no decir imparable, y además suelen ser más severos. Estos llegan a tal punto de interferir en las actividades diarias de la persona e incluso hasta sus hobbies. Para ser diagnosticado con trastorno de depresión mayor o grave, el mismo debe estar presente al menos por dos semanas. Por otro lado, este puede ser experimentado sólo una vez en la vida, pero puede también ser algo recurrente. 
  • Trastorno depresivo persistente o distimia: Este trastorno es un tipo de depresión que se caracteriza porque los síntomas suelen ser de menor intensidad o severidad pero que son persistentes a través de los años, al menos por dos años. Las personas que sufren de distimia pueden ser personas negativas, pasivas, introvertidas, cerradas, quejumbrosas, entre otras. Habitualmente estas personas asumen que esa es su forma de ser o simplemente que así es su estado de ánimo o así son ellas. Para poder ser diagnosticado de distimia la persona debería estar con un estado de ánimo depresivo gran parte del día, y de forma más continua durante 2 años o más.

Por otro lado, existen trastornos depresivos que son menos frecuentes y que suelen ser específicos de factores externos. Estos son:

  • Trastorno afectivo estacional:También conocido como SAD (por sus siglas en inglés). Es un trastorno que se presenta una vez al año, como mínimo, de forma frecuente principalmente en países occidentales cuando se cambia de estación a invierno u otoño. Estos se desvanecen a medida que el verano o la primavera llegan. Estos son resultado de la falta de luz solar durante las épocas mencionadas anteriormente.        
  • Depresión Periparto: Este trastorno no tiene una causa definida. Sin embargo,  presenta síntomas durante el embarazo o las 4 siguientes semanas después del parto (conocida como depresión posparto).

Estos son solo algunos de los trastornos y de los especificadores que menciona el DSM. Sin embargo, esta información no es suficiente para diagnosticar un trastorno de depresión. 

Entonces, ¿cómo saber si tengo depresión?

Teniendo como referencia a la común situación donde confundimos tristeza con depresión, podemos guiarnos para diferenciarlas y tener una idea de si es que sufrimos de depresión. Por un lado, la tristeza ocurre debido a un evento específico y suele tener una corta duración pues es un estado de ánimo. La depresión, en cambio, no tiene un origen, motivo o razón específica, pero es persistente a lo largo del tiempo y se manifiesta de diversas formas.

¿Cómo se manifiesta la depresión?

Los trastornos depresivos, como mencionamos anteriormente: varían. Por eso en esta ocasión hablaremos de cómo se manifiesta la depresión desde el trastorno más común de estos que es la depresión mayor o grave. Según el DSM, para poder detectar una depresión mayor, 5 o más síntomas de la lista a continuación, deben haberse encontrado la mayoría de los días por al menos dos semanas, y entre estos debe presentar un estado de ánimo depresivo o la falta de interés o placer:

  • Evidente reducción del interés o placer en una gran parte o todas las actividades diarias
  • Estado de ánimo depresivo gran parte del día
  • Evidente reducción del interés o placer en una gran parte o todas las actividades diarias
  • Incremento o pérdida de peso (más del 5%), sin que se deba a algún tipo de dieta
  • Incremento o reducción del apetito
  • Dificultad para poder dormido, mantenerse dormido o dormir mucho
  • Movimientos del cuerpo rápidos o retrasados, conocido también como agitación o retardo psicomotor
  • Dificultades para: concentrarse, pensar o tomar decisiones
  • Sentimientos de culpabilidad o inutilidad (de forma desmedida o inadecuada) 
  • Falta de energía o fatiga
  • Pensamientos reiterados de muerte o suicidio, intentos de suicidio o planes para hacerlo

Si bien estos son los síntomas principales para el trastorno depresivo mayor según el DSM, hay que tener en cuenta que pueden presentarse algunas otras señales adicionales como:

  • Reducción o pérdida del deseo sexual
  • Sentimientos recurrentes de desesperanza, tristeza o ansiedad
  • Sentimientos de “vacío” existencial
  • Altos niveles de irritabilidad e inquietud
  • Complicaciones de sueño: dormir demasiado o no “tener ganas” de levantarse temprano
  • Presencia o síntomas de trastornos mentales diferentes: ansiedad, crisis de pánico

Quizás te identifiques con algunos de estos síntomas, pero sientes que falta algo o que tú lo experimentas de otra forma y esto es posible pues la depresión no es igual para todas las personas.

¿Qué ocurre ahora?

Después de leer el blog es posible que tengas más claro que es la depresión y la puedas diferenciar de situaciones emocionales como la tristeza. Además, ya conoces algunos de los síntomas o manifestaciones que podrían ocurrir si estás sufriendo de depresión. Si has notado comportamientos o pensamientos que podrían indicar depresión en tu día a día (o de otra persona) ¡no te alarmes! Primero realiza un diagnóstico con un profesional de la salud mental y en caso de que estés sufriendo de depresión, recuerda que la puedes tratar. Si estás buscando un profesional, te sugerimos verificar que este profesional tenga un enfoque terapéutico cognitivo conductual, pues ha demostrado ser una alternativa más eficaz y asequible que el tratamiento farmacológico según varios estudios.

 Por otro lado, si llegaste hasta el final y crees que lo que estás experimentando es algo diferente ¡tranquilo/a! Te invitamos a conocer cómo se encuentra tu estado de salud mental general para poder detectar a tiempo posibles trastornos y sobrellevarlos de la mejor manera. Para hacer esto puedes tomar el test gratuito, aquí.


Nota: La depresión es un trastorno serio y debe ser abordado como tal. Este blog es una guía que proporciona información validada por fuentes como la NIMH y el DSM, sin embargo, este blog no debería ser considerado como un manual o diagnóstico definitivo para trastornos depresivos. Además, ten presente que la depresión no puede ser autodiagnosticada. Si quieres conocer más detalles acerca de los trastornos depresivos visita la página del DSM y si quieres ser atendido y diagnosticado por un psicólogo verificado puedes ingresar aquí. Sin embargo, si te encuentras en una emergencia, no esperes más ¡contacta al 911 de forma inmediata! O al número de emergencia de tu país.


7 responses to “¿Qué es y cómo saber si tengo depresión?

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