¿Qué es la anorexia?

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Tipos de Anorexia tratamiento con Psicólogos
Tipos de Anorexia tratamiento con Psicólogos

La anorexia es un desorden alimenticio con efectos en la salud mental que suele ser identificado cuando una persona mantiene un peso corporal, significativamente, bajo acorde a su altura y edad. Además, tiene un miedo fuerte y constante de aumentar su peso, percibiendo de forma irreal su imagen corporal. Este desorden, impulsa a las personas que lo sufren, a hacer todo tipo de cambios en su estilo de vida para poder ejercer control en su peso y figura corporal.

A pesar de que no hay cifras exactas de cuántas personas sufren de anorexia, se estima que al menos un 9% de la población mundial es afectada por trastornos alimenticios. Por esta razón, es sumamente importante conocer sobre qué es la anorexia, cuáles son sus causas, efectos y posibles tratamientos.

Causas de la anorexia

El origen o las causas de la anorexia no han sido identificadas de forma exacta. Al igual que otros trastornos alimenticios, es posible que las causas se deban a una mezcla de elementos: psicológicos y biológicos, relacionados al entorno o contexto.

  • Factores psicológicos: Puede ser posible que la persona en cuestión tenga atributos de personalidad obsesiva compulsiva que pueden contribuir a que lleve horarios y dietas muy estrictas. Así como, limitar el alimento que ingiere a pesar de que tenga hambre. La persona tienda a ser perfeccionista, lo que puede llevar a distorsionar la forma en la que se percibe a sí misma pensando que nunca estará “perfectamente” delgada. Otro factor psicológico en la anorexia, que puede llegar a tener efectos es la ansiedad. Puede que la persona en cuestión sufra de ansiedad y trate de controlar su alimentación y apetito como forma de regular este trastorno. La autoestima juega otro rol importante que puede llegar a causar el desarrollo de la anorexia.
  • Factores biológicos: Hasta el día de hoy, no hay evidencia clara que vincule a la anorexia con factores biológicos. Sin embargo, se considera que podrían existir cambios en los genes que puedan influir en la posibilidad de una persona a sufrir anorexia. Se pueden encontrar predisposiciones genéticas a características relacionadas con esta enfermedad como: la perseverancia y el perfeccionismo. Junto a estos factores, también pueden influir los patrones familiares, en caso de existir casos previos relacionados a trastornos mentales como: depresión, alcoholismo o trastornos alimenticios.
  • Factores relacionados al entorno o contexto: El valor que se le atribuye a estar delgado en la sociedad, junto a la presión, en algunos casos, del entorno a ser “exitoso” y además de verse de esta misma forma. Pueden llegar a influir en que una persona sienta un particular interés en verse delgada. Además, las expectativas y presión social que se ejerce por mantener una imagen “deseada” pueden afectar, particularmente, a mujeres jóvenes.

Si bien, estos factores pueden contribuir a desarrollar la anorexia, hasta el día de hoy no se conoce una causa exacta. Por esta razón, es recomendable consultar con un profesional de la salud mental.

Efectos de la anorexia

Los efectos de la anorexia dependen del grado de desarrollo de los trastornos, sin embargo de forma general la anorexia tiene efectos negativos tanto en la salud física como en la salud mental.

Efectos en la salud física

La anorexia, incluso, puede llevar a una persona hasta la muerte. Por lo tanto, es considerada como uno de los trastornos de salud mental más preocupantes. La muerte por anorexia, puede ser resultado de un ritmo cardíaco irregular conocido como arritmias o por la irregularidad en los electrolitos.  

Otras complicaciones que pueden generar la anorexia son:

  • Pérdida del deseo sexual
  • Debilitación del sistema inmunológico o anemia
  • Problemas de fertilidad
  • Problemas renales
  • Problemas relacionados al sistema digestivo
  • Problemas musculares y en los huesos- así como también de desarrollo físico y osteoporosis
  • Problemas cerebrales, neurológicos y nerviosos, que podrían incluir convulsiones, pérdida de memoria y dificultad para concentrarse

Estos son solo algunos de los efectos físicos que pueden producir la anorexia, y puede que existan más relacionados a este trastorno. La anorexia es un problema que debe ser tratado de forma adecuada debido a que es uno de los trastornos alimenticios y mentales con mayor mortalidad.

Efectos en la salud mental

La tasa de mortalidad por anorexia no solo se limita por las consecuencias físicas que esta tiene, sino también a casos extremos que podrían conllevar al suicidio. Otros efectos de la anorexia en la salud mental pueden ser:

  • Problemas para relacionarse con otras personas debido a un trastorno de personalidad
  • Trastornos del estado de ánimo como depresión o ansiedad
  • Trastornos de la personalidad
  • Trastornos relacionados al consumo de sustancias
  • Autolesiones, ideación o pensamientos suicidas, así como también intentos de suicidio

Preguntas frecuentes sobre este trastorno alimenticio

¿Cómo se puede diagnosticar la anorexia?

Según la quinta edición del Manual Diagnóstico y  Estadístico de los Trastornos Mentales o, DSM-V (por sus siglas en inglés) una persona es diagnosticada de anorexia por un profesional cuando cumple con todos los siguientes requisitos mencionados a continuación:

  • Restricción de la ingesta de alimento, lo que conlleva a un peso corporal significativamente bajo teniendo en cuenta la edad, sexo, etapa de desarrollo y salud física (menos de lo que se espera o lo “normal”).
  • Temor intenso de ganar peso corporal, volverse gorda o tener un comportamiento que interfiere a la hora de ganar peso corporal.
  • La persona puede sentirse perturbada por la forma de su cuerpo o peso, llegando a influenciar su autoestima. Ocasionado, que la persona no pueda reconocer la gravedad de su bajo peso corporal de manera constante. Por ejemplo, la persona en cuestión puede creer que se encuentra con sobrepeso, a pesar de que su peso corporal sea significativamente bajo, o de igual forma, creer que si ingiere comida esta inmediatamente la hará subir de peso. Estos pensamientos suelen ser conocidos entre los profesionales como “distorsiones”.

¿Cómo saber si tengo anorexia?

La anorexia tiene varias etapas y, en ocasiones tempranas, puede ser difícil de reconocer sus síntomas tanto para la persona en cuestión como para sus seres queridos. Esta enfermedad puede generar un sentimiento en el cual la persona ejerce control sobre algún aspecto específico de su vida o algún trauma. Esta sensación de empoderamiento, de a poco, se irá debilitando y la persona perderá por completo el poder sobre su situación e incluso de su vida.

Para la anorexia, al igual que otros trastornos alimenticios, no suele ser recomendable auto-diagnosticarse. No obstante, algunas señales o síntomas generales pueden ser los siguientes:

  • Pérdida de peso notable o extremo
  • Estreñimiento y deshidratación
  • Cesación de menstruación (en las mujeres)
  • Dedos “azulados”
  • Desvanecimiento o sensación de mareo
  • Adelgazamiento de cabello (este puede caerse o romperse)
  • Ritmo cardiaco irregular
  • Brazos o piernas hinchadas
  • Piel seca o amarillenta
  • Presión sanguínea baja
  • Preocupación por la comida que ingiere. Incluso puede prepararla, pero no comerla
  • Irritabilidad
  • Fatiga e insomnio
  • Buscar excusas para no alimentarse o negar apetito
  • Implementar rituales a la hora de comer
  • Evitar ingerir comida en espacios públicos
  • Miedo constante a subir de peso, lo que causa a que la persona pierda su peso de forma frecuente
  • Elaborar quejas sobre su cuerpo o partes de su cuerpo que la hacen sentir gorda
  • Comportarse de forma indiferente ante diversas situaciones
  • Pérdida del deseo sexual
  • Evitar interacciones sociales
  • Mentir acerca de haber comido
  • Pensamientos suicidas

Estos son solo algunos de los síntomas físicos y de conducta que puede presentar una persona que sufre de este desorden. Recuerda que para poder identificarlo de forma adecuada es necesario el punto de vista de un profesional.

¿Cuáles son los tipos de anorexia?

El DSM-V permite a los profesionales especificar a la anorexia dentro de dos subcategorías:

  • Anorexia purgativa: La persona pasa por etapas de purga donde vomita, ingiere diuréticos o laxantes para expulsar los alimentos que ha consumido. Previo a la fase de purga en la anorexia, hay un punto donde la persona ingiere los alimentos de forma muy veloz e impulsiva, sin masticar. Esta fase suele ser identificada como atracones. Esta subcategoría suele ser confundida con otro trastorno alimenticio que es la bulimia, sin embargo en esta última NO está presente la pérdida significativa de peso.
  • Anorexia restrictiva: Esta subcategoría está relacionada con el estereotipo común de la anorexia. En esta, no existe una etapa de purga. Se caracteriza porque la persona se restringe y limita a comer. Esto podría ser un resultado de que la persona tiene una sensación desagradable al acto de comer ya que éste está relacionado a engordar. Este tipo de anorexia es más común en personas perfeccionistas y meticulosas, es por esto que la persona se somete a dietas, horarios o reglas de autocontrol muy estrictas.

Tratamientos para la anorexia

¿Se puede tratar/curar la anorexia?

Los trastornos alimenticios son complejos de tratar por lo que en ocasiones se requiere de un trabajo integral con varias áreas de salud. 

Psicoterapia

Las terapias conversacionales pueden ser una gran herramienta para poder aliviar y dirigir las necesidades emocionales de la persona. A través de la terapia, la persona podrá hablar y comprender un poco más acerca de sus pensamientos, emociones, comportamientos, relaciones y el contexto en el que se encuentra. Esto suele darse con el acompañamiento de un profesional de salud mental que use técnicas clínicas comprobadas y validadas.

En este espacio, la persona podrá entender de mejor manera qué es lo que está sucediendo para poder ayudarte y así empezar un cambio positivo. Debido a su amplio soporte científico, la terapia cognitivo conductual, suele ser el enfoque más apropiado para abordar este trastorno.

Psicoeducación

Cuando una persona asiste por ayuda profesional con un experto de la salud, es de suma importancia que la persona que sufre de anorexia y sus acompañantes accedan a información válida sobre qué es esta enfermedad, que está sucediendo y cuál será el proceso o tratamiento.
Por esto, un profesional de la salud puede proveer una serie de herramientas e información acerca de cómo lidiar con la persona en cuestión. También escuchará las preocupaciones de salud física y mental que tengan sobre este trastorno.

Medicación

A día de hoy, no existen medicamentos específicos para tratar la ansiedad. Existen algunos medicamentos que pueden apoyar el proceso, sin embargo estos deben ser asignados por un profesional de la salud que tenga la capacidad de abordar este trastorno.

De todas formas, se recomienda que antes de acudir a cualquier medicación la persona inicie un proceso terapéutico. Ya que este es fundamental para una buena recuperación.

Hospitalización

Existen algunos centros especializados en abordar trastornos alimenticios. Estos suelen ser sugeridos cuando la enfermedad está en un nivel elevado y la persona en cuestión ha perdido mucho peso y su salud física está en riesgo.

Estos lugares son un apoyo para que la persona pueda de a poco recuperar su nivel de salud a niveles aceptables. Donde iniciará un proceso de psicoterapia para apoyar el proceso e impulsar los niveles de bienestar.


Hasta el día de hoy, no se han identificado causas exactas ni soluciones inmediatas para la anorexia. Es importante prestar atención a todas las señales que una persona presente a lo largo del tiempo. Antes de diagnosticar a alguien o iniciar un tratamiento con un especialista, es fundamental que un experto de salud mental intervenga para poder hacer una evaluación y brindar apoyo de forma temprana. Esto puede salvar vidas, ¡priorízalo!

En Psiconnect, contamos con especialistas en trastornos alimenticios que pueden apoyarte en este proceso. Conoce a los especialistas aquí.

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