Trastorno de ansiedad generalizada

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Hombre con ansiedad recibiendo terapia

Actualmente, la ansiedad es un tema que está en auge. Tanto así que la palabra «ansiedad» es común en nuestro vocabulario y la utilizamos de manera reiterada para diferentes situaciones. Sin embargo, cuando hablamos de trastornos de ansiedad, estamos hablando de algo muy diferente de la ansiedad que todos hemos experimentado en algún momento de nuestras vidas. A diferencia de la ansiedad, los trastornos de ansiedad causan un malestar significativo, afectan el funcionamiento de la vida de las personas que los sufren y duran mas de 6 meses. Existen diferentes tipos de trastornos de ansiedad, pero hoy nos enfocaremos en el trastorno de ansiedad generalizada. A continuación, te contamos todo de ello.

¿Qué es el trastorno de ansiedad generalizada?

La ansiedad es una respuesta normal del ser humano ante alguna amenaza o situación que provoque miedo o preocupación. La mayoría de seres humanos, si no son todos, han experimentado ansiedad en algún momento de sus vidas. Tal vez cuando tenían que presentar un informe en el trabajo, o tal vez cuando salieron con la persona que les gustaba por primera vez, o tal vez cuando tuvieron su primer día de colegio. La ansiedad es una reacción que, muchas veces, es positiva ya que ayuda a las personas a enfrentar diferentes situaciones. No obstante, cuando esta ansiedad es excesiva y constante, la misma puede desarrollarse en un trastorno de ansiedad generalizada.

El trastorno de ansiedad generalizada se caracteriza por la preocupación y ansiedad excesiva sobre diferentes situaciones, eventos o actividades. Esta ansiedad está presente la mayoría de días en la semana por más de 6 meses y la persona que la experimenta no logra controlarla fácilmente. De igual forma, la persona que desarrolla un trastorno de ansiedad generalizada suele manifestar otros síntomas además de la preocupación excesiva, lo cual le impide ser funcional en su vida profesional, social, familiar, y otros.

En los adultos, el trastorno de ansiedad generalizada se manifiesta como una preocupación constante sobre diferentes situaciones como el trabajo, las responsabilidades del día a día, las finanzas, la rutina, la salud de la familia, la impuntualidad, y cualquier otra situación que podría parecer poco importante para los que no sufren de este trastorno. En los niños, en cambio, el trastorno de ansiedad generalizada se manifiesta como una preocupación excesiva sobre sus capacidades y calidad de desempeño. Estos son niños que todo el tiempo están preguntando si lo están haciendo bien o que dudan constantemente sobre si pueden hacer algo o no.

Causas del trastorno de ansiedad generalizada

Las causas del trastorno de ansiedad generalizada no son totalmente certeras hasta el día de hoy, pero se piensa que el trastorno de ansiedad generalizada es un trastorno bio-psico-social ya que factores tanto biológicos, psicológicos y sociales podrían jugar un rol importante en su desarrollo.

  • Factores biológicos: Existe evidencia que el desarrollo del trastorno de ansiedad generalizada puede darse por factores genéticos. Es decir, si existen antecedentes de ansiedad generalizada en la familia, las siguientes generaciones también podrían padecerla.
  • Factores psicológicos: La personalidad de la persona, haber experimentado traumas en el pasado, el estrés, una crianza ansiosa pueden ser todos factores que juegan un rol en el desarrollo del trastorno de ansiedad generalizada.
  • Factores sociales: El entorno puede causar el desarrollo del trastorno de ansiedad generalizada. Por ejemplo, si la persona vive en un entorno estresante, agresivo, lleno de amenazas, es posible que desarrolle el trastorno.

¿Cuáles son las señales y los síntomas del trastorno de ansiedad generalizada?

Las personas suelen experimentar la ansiedad de diferentes formas. Sin embargo, existen señales y síntomas comunes en todos aquellos que tienen trastorno de ansiedad generalizada. Como dijimos antes, a parte de la preocupación y ansiedad excesiva, los que tienen un trastorno de ansiedad generalizada suelen manifestar 3 o más de los siguientes síntomas.

Síntomas físicos

  • Inquietud
  • Fatiga
  • Tensión/dolor muscular
  • Temblor
  • Agitación
  • Sudoración
  • Náuseas
  • Diarrea
  • Gastritis
  • Síndrome de colon irritable
  • Dolor de cabeza
  • Mareo
  • Vértigo

Síntomas cognitivos

  • Dificultad para concentrarse
  • Desrealización (sentimiento de irrealidad)
  • Despersonalización (sensación de estar separado de uno)
  • Confusión
  • Procastinar
  • Falta de memoria
  • Dificultad para tomar decisiones
  • Dificultad para pensar con claridad

Síntomas conductuales

  • Irritabilidad
  • Poca productividad
  • Evitación
  • Impulsividad
  • Bloqueo afectivo
  • Lloro
  • Hiperactividad

Estos síntomas son las diferentes formas en que el trastorno de ansiedad generalizada se manifiesta. Si bien, estos síntomas pueden indicar la presencia del trastorno, solamente un profesional de la salud mental puede ser quien diagnostique un trastorno como tal. Por eso, si te sientes identificado con alguno de los síntomas antes mencionados o conoces a alguien que experimente los mismos, es importante que te pongas en contacto con un profesional que conozca sobre el tema, pueda evaluar el caso y pueda dar un diagnóstico certero.

¿Cómo se trata el trastorno de ansiedad generalizada?

Antes de tratar cualquier trastorno, es importante que un profesional de la salud evalúe el caso y lo diagnostique. Si se diagnostica ansiedad generalizada, su tratamiento principal es la psicoterapia. Científicamente, se ha descubierto que la terapia cognitivo conductual y las terapias de tercera generación son las que mejor funcionan para trastornos de ansiedad. Este tratamiento permitirá a la persona conocer más acerca de lo que está sintiendo y aprender herramientas que ayuden a reducir los síntomas.

Si la ansiedad es excesiva, otro tratamiento que suele utilizarse son los medicamentos. Es importante recordar que los medicamentos no pueden ser auto-recetados y su ingesta debe ser guiada por un profesional certificado. De igual manera, los medicamentos deben ser acompañados con la psicoterapia ya que la misma será la que tratará la ansiedad desde la raíz y no solamente desde los síntomas.

Como mencionamos al principio, la ansiedad es una palabra utilizada regularmente por todos los seres humanos. No obstante, la ansiedad generalizada es un trastorno que no debe pasarse por alto. Es importante que si después de leer este blog te sientes identificado con algo que se ha dicho, hables con un psicólogo clínico para que te pueda guiar en el tratamiento del mismo. Cuando la ansiedad es parte de un trastorno, la misma no se va por sí sola y hasta puede empeorarse con el tiempo. Por eso, es importante tomar acción ¡YA!

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