Trastorno de estrés postraumático

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Trastorno de Estrés Postraumático

Desde hace mucho tiempo, hemos escuchado hablar sobre el trastorno de estrés postraumático cuando hablamos sobre los soldados que regresan de la guerra. Mucho se ha hablado sobre aquellos soldados que han regresado de Irak y no han podido adaptarse a una vida normal porque sufren de este trastorno. Si bien, este es un trastorno común en esta población, el estrés postraumático se puede desarrollar en cualquier persona que haya experimentado un trauma o un evento altamente estresante que no pudo ser integrado en el mundo interior de la persona. A continuación, te contamos todo acerca de este trastorno.

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático?

Para poder entender qué es el trastorno de estrés postraumático, es necesario entender qué es un trauma. Un trauma es cualquier situación que representa mucho estrés para la persona y que, generalmente, causa niveles altos de miedo, desesperanza y horror. De igual manera, es cualquier evento que representa un peligro inminente para la integridad física y mental de la persona. Algunos eventos traumáticos pueden ser:

  • Combates militares
  • Asaltos violentos como un robo, una violación o un ataque físico
  • Secuestros
  • Terrorismo
  • Tortura
  • Desastres naturales
  • Accidentes graves
  • Enfermedades catastróficas

Estos son solo algunos ejemplos de situaciones traumáticas. Sin embargo, los traumas pueden variar de persona en persona y no se rigen solo a estos. Sabiendo esto, podemos definir al estrés postraumático como una afección en la salud mental de una persona tras haber experimentado algún tipo de trauma donde su vida o la vida de otro estuvo en riesgo, fue testigo de alguna situación que involucró muertes, lesiones graves o amenazas contra la vida de otras personas o supo sobre algún familiar que experimentó algún evento traumático inesperado. Esta afección generalmente está presente por más de 1 mes y la misma genera un malestar significativo en la persona.

¿Cuáles son los síntomas del estrés postraumático?

Los síntomas del estrés postraumático aparecen cuando la persona ha vivido, ha sido testigo o se ha enfrentado con un evento que ha puesto su integridad física o la de otros en riesgo y ha experimentado miedo intenso, desesperanza y terror. Una vez desarrollado, el estrés postraumático se manifiesta por lo siguientes síntomas:

La persona re-experimenta el evento traumático como alguna de las siguientes formas:

  • Recordar recurrentemente lo que pasó en formas de imágenes o pensamientos intrusivos
  • Tener pesadillas constantes sobre el evento traumático
  • Comportarse o sentir que la situación traumática sigue sucediendo por medio de alucinaciones, flashbacks, disociaciones
  • Sentir malestar significativo al presenciar estímulos que le recuerdan al trauma
  • Experimentar activación fisiológica al presenciar estímulos que le recuerden al trauma

La persona evita los estímulos relacionados al trauma de las siguentes maneras:

  • Esfuerzos para dejar de pensar, sentir o tener conversaciones sobre el trauma
  • Esfuerzos para evitar actividades, lugares o personas que le recuerdan al trauma
  • Dificultad para recordar algunos detalles del trauma
  • Desinterés por hacer actividades que antes le gustaba hacer
  • Sentir desapego por los demás
  • Dificultad para sentir emociones
  • Dificultad para planear a futuro

La persona está todo el tiempo en modo de alerta:

  • Dificultad para dormir
  • Irritabilidad
  • Dificultad para concentrarse
  • Estar hipervigilante
  • Responder exageradamente a situaciones mínimas

Es importante recalcar que el estrés postraumático tiende a causar un malestar significativo y que, generalmente, la vida de la persona se ve afectada en todas sus áreas. La persona tiene dificultad para presentarse en el trabajo, no logra tener las mismas relaciones interpersonales que tenía antes del trauma y no logra vivir plenamente como lo hacía antes. Así mismo, es necesario entender que no solo ellos sufren al tener este trastorno, pero todas las personas que los rodean también lo hacen. Por eso, es importante que la persona que tiene el trastorno busque ayuda con un profesional, pero también las personas más allegadas a ella lo hagan para saber cómo manejar la situación de una manera que no lo vaya a re-victimizar.

¿Qué causa el estrés postraumático?

El trastorno de estrés postraumático puede desarrollarse siempre y cuando se experimente, se vea o se conozca sobre algún evento traumático. No obstante, los investigadores aún no están claros sobre sus causas, por esto se predice que algunos factores que lo causan son los siguientes:

  • Antecedentes familiares de depresión o ansiedad
  • Componentes genéticos
  • Temperamento y carácter de la persona
  • El nivel de químicos y hormonas que secreta el cerebro al estar frente un evento traumático

¿Quién puede desarrollar estrés postraumático?

Este trastorno puede desarrollarse a cualquier edad. Todos aquellos que experimentan alguna situación traumática pueden ser víctimas del trastorno de estrés postraumático. Sin embargo, existen algunos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de que se desarrolle este trastorno en una persona. Estos son:

  • Vivir en un lugares de riesgo donde las situaciones traumáticas sean recurrentes
  • Trabajar en algo que exponga a la persona a eventos traumáticos
  • Consumo recurrente de sustancias
  • No contar con una red de apoyo
  • Antecedentes familiares de problemas de salud mental

Tratamientos para el estrés postraumático

El trastorno de estrés postraumático es un tipo de trastorno de ansiedad. Por esto, la psicoterapia es el tratamiento principal para este. Los enfoques terapéuticos que, generalmente, funcionan mejor para su tratamiento son el cognitivo conductual y el humanista ya que ambos ayudan a la persona a procesar el trauma y reducir los síntomas y el malestar. Por otro lado, los grupos de apoyo suelen ser de gran ayuda en estos casos ya que las personas no se sienten solos en su padecimiento, pueden hablar sobre sus traumas y pueden aprender de los demás.

Como mencionamos antes, no solo las personas que sufren del trastorno deben recibir terapia ya que las personas que los rodean también tienden a sufri al ver el cambio en la persona. Normalmente, los familiares esperan que la persona sea igual que antes de vivir el trauma y esto causa frustración. Por esta razón, es importante que tanto la persona que está experimentando el trastorno como las personas que le rodean reciban terapia para aprender a manejar la situación sin empeorar los síntomas.

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